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Qui était Sainte‑Thérèse de Lisieux ?Une religieuse de Lisieux devenue une des saintes les plus connues du monde entier

Qui était Sainte‑Thérèse de Lisieux ?

Thérèse Martin a connu un destin extraordinaire. Arrivée à Lisieux avec sa famille suite à la mort de sa mère, elle devient religieuse en entrant au Carmel de Lisieux à l’âge de 15 ans. Elle y passera le reste de sa courte vie. Avant de mourir à l’âge de 24 ans, elle écrira son message religieux dans un livre appelé « Histoire d’une âme ». Une dévotion mondiale extraordinaire suivra la publication de ses écrits et Sainte-Thérèse de Lisieux deviendra une des Saintes les plus connues du monde.

Saint Thérèse de LisieuxSaint Thérèse de LisieuxSaint Thérèse de Lisieux© Office central Lisieux

Histoire de Sainte-Thérèse de Lisieux

Un destin extraordinaire

Une jeune normande venue s’installer à Lisieux

Thérèse Martin est née le 2 janvier 1873 à Alençon, en Normandie. Son père Louis Martin, devenu veuf suite au décès de sa femme Zélie Martin, est venu s’installer à Lisieux en 1877 dans la maison des Buissonnets où Thérèse a passé son enfance.

L’entrée au Carmel de Lisieux

Elle a pris le voile au Carmel de Lisieux en 1889 à l’âge de 15 ans et atteignit, malgré son extrême jeunesse, les hauts sommets de la vie mystique. Par obéissance, sur l’ordre de sa supérieure, elle écrit ses souvenirs dans lesquels elle insèrera sa doctrine.

Le succès extraordinaire d’Histoire d’une âne

Elle a donc raconté les étapes de cette ascension dans son « Histoire d’une âme », révélant, en même temps que l’ardeur de sa foi, une étonnante connaissance des écritures et de la théologie. Ce livre, paru un an après sa mort, a été traduit en plus de 60 langues. Grâce à lui, le monde entier découvre les grandes qualités de son caractère et le mystère de sa vie intérieure avec Dieu.

Dans cet ouvrage, la « petite voie » de sainte Thérèse nous apprend comment réaliser et atteindre la sainteté dans la vie quotidienne, non par des actes extraordinaires mais par la monotonie des petits sacrifices offerts à Dieu par amour.

Mort au Carmel de Lisieux

Elle mourut à 24 ans, le 30 septembre 1897 de tuberculose, au Carmel de Lisieux où elle était entrée à l’âge de 15 ans. Son tombeau attira les fidèles et des évènements miraculeux ne tardèrent pas à être attribués à son intercession.

Exhumation et canonisation de Sainte-Thérèse

Après procès régulier en cour de Rome, Thérèse Martin fut béatifiée le 29 avril 1923. Ses restes furent exhumés du cimetière où ils reposaient depuis 26 ans et ramenés au Carmel de Lisieux.

En 1925, elle est reconnue Sainte par le Pape Pie XI sous le nom de Sainte-Thérèse de l’Enfant-Jésus et de la Sainte-Face, et deux ans plus tard, proclamée Patronne des Missions. Depuis 1944, sainte Thérèse est Patronne Secondaire de la France.

En 1997, pour le centenaire de sa mort, la pape Jean-Paul II a déclaré Sainte Thérèse Docteur de l’Eglise.

Informations

Sanctuaire Sainte-Thérèse de Lisieux

31 rue du Carmel

14100 Lisieux


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